Sports
Hokejs

Merzļikins dodas uz NHL – vārtsargs noslēdzis līgumu ar “Blue Jackets”0


Elvis Merzļikins ticis pie pirmā NHL līguma un dosies uz Kolumbusas “Blue Jackets”.
Elvis Merzļikins ticis pie pirmā NHL līguma un dosies uz Kolumbusas “Blue Jackets”.
Foto: Edijs Pālens/LETA

Latvijas izlases vārtsargs Elvis Merzļikins līdz šīs sezonas beigām noslēdzis sākuma līmeņa līgumu ar Nacionālās hokeja līgas (NHL) klubu Kolumbusas “Blue Jackets”, vēsta vienība.

Pašlaik 24 gadus vecais Merzļikins nedēļas nogalē noslēdza sezonu Šveices augstākās līgas komandā “Lugano” un pēc imigrācijas formalitāšu nokārtošanas un darba atļaujas iegūšanas dosies uz Ziemeļameriku.

“Elvis Merzļikins ir augumā ražens, atlētisks vārtsargs, kurš Šveices hokeja līgā demonstrējis augstākā līmeņa sniegumu un ir gatavs nākošajam solim savā karjerā. Mēs uzskatām, ka viņš šobrīd ir labākais vārtsargs starp tiem, kuri nespēlē NHL, tāpēc mēs esam patīkami satraukti par viņa nākotni mūsu organizācijā,” pēc līguma parakstīšanas Elvi slavēja “Blue Jackets” ģenerālmenedžeris Jarmo Kekalainens.

Iepriekš tika prognozēts, ka sezonas atlikušo daļu 24 gadus vecais Merzļikins pavadīs Amerikas Hokeja līgas (AHL) komandā Klīvlendas “Monsters”, kuras rindās šosezon spēlējis arī cits latviešu vārtsargs Matīss Edmunds Kivlenieks. Tomēr tagad netiek izslēgta iespēja, ka Merzļikins uz AHL nedosies, bet paliks Kolumbusas kluba rīcībā.

Tā kā Merzļikins noslēdzis sākuma līmeņa līgumu, tad tas šīs sezonas beigās noslēgsies un pirms nākamās sezonas vārtsargs varēs tikt jau pie vienvirziena līguma, spriež interneta izdevums “The Athletic”.

“Blue Jackets” izvēlējās Merzļikinu 2014.gada NHL draftā ar 76.numuru.

Merzļikins pērn kļuva par Šveices vicečempionu un tika atzīts par līgas labāko vārtsargu.

“Latvijas Avīzes” aptaujā par 2018.gada labāko hokejistu pārliecinoši uzvarējušais Merzļikins Šveices čempionātā izslēgšanas turnīru aizvadīja neveiksmīgi, jo četros mačos savos vārtos vidēji ielaida 3,95 ripas un atvairīja 87,23% metienu, “Lugano” komandai ciešot neveiksmi pirmajā kārtā.

Savukārt regulārajā čempionātā Merzļikins 43 spēlēs caurmērā kapitulēja 2,44 reizes un kopumā atvairīja 92,02% metienu. Šveices augstākajā līgā viņš spēlēja kopš 2013./2014.gada sezonas, kopumā aizvadot 210 spēles, kurās vidēji ielaida 2,63 vārtus, atvairīja 92,0% metienu un izcīnīja 15 “sausās” uzvaras. Viņš divreiz tika atzīts par NLA sezonas labāko vārtsargu.

Merzļikins Latvijas izlasi pārstāvējis trīs pasaules čempionātos.

Saistītie raksti

“Blue Jackets” ar 84 punktiem 73 spēlēs Austrumu konferencē ieņem astoto vietu, bet Atlantijas divīzijā tā ir piektā un turpina cīņu par vietu Stenlija kausā.

Tikmēr “Monsters” AHL Ziemeļu divīzijā ar 68 punktiem 64 mačos ir piektajā vietā un cīnās par ceļazīmi uz Kaldera kausa izcīņu.

LA.lv